Remédio para dor mais comum no mundo induz risco, de acordo com estudo

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Um dos medicamentos mais consumidos nos EUA – e o analgésico mais consumido em todo o mundo – pode estar fazendo muito mais do que simplesmente do que acabar com sua dor de cabeça, novas evidências sugerem.

Remédio para dor mais comum no mundo induz risco, de acordo com estudo
Foto: (reprodução/internet)

O acetaminofeno, também conhecido como paracetamol e vendido amplamente sob as marcas Tylenol e Panadol, também aumenta a tomada de riscos, de acordo com um novo estudo que mediu mudanças no comportamento das pessoas quando sob a influência do medicamento de venda livre comum.

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“O acetaminofeno parece fazer as pessoas sentirem menos emoção negativa quando consideram atividades de risco – elas simplesmente não se sentem tão assustadas”, diz o neurocientista Baldwin Way da Ohio State University.

“Com quase 25% da população dos EUA tomando acetaminofeno a cada semana, a redução da percepção de risco e o aumento da assunção de riscos pode ter efeitos importantes na sociedade”.

As descobertas se somam a um recente conjunto de pesquisas que sugerem que os efeitos do acetaminofeno na redução da dor também se estendem a vários processos psicológicos, diminuindo a receptividade das pessoas, experimentando uma empatia reduzida e até mesmo funções cognitivas embotadas.

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De maneira semelhante, a nova pesquisa sugere que a capacidade afetiva das pessoas de perceber e avaliar os riscos pode ser prejudicada quando elas tomam acetaminofeno. 

Embora os efeitos possam ser leves, eles são definitivamente dignos de nota, dado que o acetaminofeno é o ingrediente mais comum de medicamentos na América, encontrado em mais de 600 tipos diferentes de medicamentos de venda livre e de prescrição médica.

Uma experiência repleta de ansiedade

Em uma série de experimentos envolvendo mais de 500 estudantes universitários como participantes, Way e sua equipe mediram como uma dose única de 1.000 mg de acetaminofeno (a dose máxima recomendada para adultos) atribuída aleatoriamente aos participantes afetou seu comportamento de risco, em comparação com os placebos atribuídos aleatoriamente a um grupo de controle.

Em cada um dos experimentos, os participantes tiveram que encher um balão não inflado em uma tela de computador, com cada balão individual equivalente a uma quantia em dinheiro. Suas instruções eram para ganhar o máximo de dinheiro imaginário possível bombeando o balão o máximo possível, mas para ter certeza de não estourar o balão, caso em que eles perderiam o dinheiro.

Os resultados mostraram que os estudantes que tomaram acetaminofeno se engajaram significativamente mais na tomada de riscos durante o exercício, em relação ao grupo placebo mais cauteloso e conservador. No geral, aqueles que tomaram acetaminofeno bombearam (e estouraram) seus balões mais do que os controles.

Remédio para dor mais comum no mundo induz risco, de acordo com estudo
Foto: (reprodução/internet)

“Se você for contrário ao risco, pode encher algumas vezes e depois decidir parar porque não quer que o balão estoure e perca seu dinheiro”, diz Way.

“Mas para aqueles que estão em acetaminofeno, à medida que o balão fica maior, acreditamos que eles têm menos ansiedade e menos emoção negativa sobre o quão grande o balão está ficando e a possibilidade de ele estourar”.

Além da simulação do balão, os participantes também preencheram pesquisas durante dois dos experimentos, classificando o nível de risco que perceberam em vários cenários hipotéticos, como apostar um dia de salário, bungee jumping de uma ponte alta, ou dirigir um carro sem cinto de segurança.

Em uma das pesquisas, o consumo de acetaminofeno pareceu reduzir o risco percebido em comparação com o grupo de controle, embora em outra pesquisa semelhante, o mesmo efeito não tenha sido observado.

Resultados das pesquisas

No geral, no entanto, com base na média dos resultados dos vários testes, a equipe conclui que existe uma relação significativa entre tomar acetaminofeno e escolher mais risco, mesmo que o efeito observado possa ser leve.

Dito isto, eles reconhecem que os efeitos aparentes da droga no comportamento de risco também poderiam ser interpretados através de outros tipos de processos psicológicos, tais como a redução da ansiedade, talvez.

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“Pode ser que à medida que o balão aumenta de tamanho, as pessoas com placebo sintam quantidades crescentes de ansiedade “, explicam os pesquisadores.

“Quando a ansiedade se torna excessiva, eles terminam o experimento. O acetaminofeno pode reduzir essa ansiedade, levando assim a uma maior tomada de riscos”.

Explorar tais explicações psicológicas alternativas para este fenômeno – assim como investigar os mecanismos biológicos responsáveis pelos efeitos do acetaminofeno nas escolhas das pessoas em situações como esta – deve ser abordado em pesquisas futuras, diz a equipe.

Enquanto estão nisso, os cientistas sem dúvida também terão oportunidades futuras para investigar mais amplamente o papel e a eficácia do acetaminofeno no alívio da dor. 

Acetaminofeno e COVID-19

Depois que estudos realizados nos últimos anos descobriram que em muitos cenários médicos, o medicamento pode ser ineficaz no alívio da dor, e às vezes não é melhor que um placebo, além de convidar outros tipos de problemas de saúde.

Apesar da gravidade dessas descobertas, o acetaminofeno continua sendo um dos medicamentos mais utilizados no mundo, considerado um medicamento essencial pela Organização Mundial da Saúde, e recomendado pelo CDC como a principal droga que você provavelmente deve tomar para aliviar os sintomas se você acha que pode ter coronavírus.

À luz do que estamos descobrindo sobre o acetaminofeno, talvez queiramos repensar alguns desses conselhos, diz Way.

“Talvez alguém com sintomas leves de COVID-19 talvez não pense que é tão arriscado sair de casa e se encontrar com pessoas se elas estiverem tomando acetaminofeno”, diz Way.

“Precisamos realmente de mais pesquisas sobre os efeitos do acetaminofeno e outros medicamentos de venda livre sobre as escolhas e os riscos que corremos”.

Traduzido e adaptado por equipe Revolucao.etc.br

Fontes:Science Alert, CDC, Oxford Academic, Ohio State News

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