NASA encontra um planeta em órbita de seu próprio sol

ANÚNCIO

A Nasa acredita ter encontrado o primeiro planeta a orbitar de perto em torno de uma anã branca, o que sobrou de sua estrela outrora semelhante ao Sol.

NASA encontra um planeta em órbita de seu próprio sol
Foto: (reprodução/NASA)

Alguns pesquisadores haviam acreditado anteriormente que tal busca seria sem resultados, já que se esperava que a criação da anã branca destruísse quaisquer planetas que se aproximassem demais.

ANÚNCIO

Mas novos dados do satélite Exoplanet Survey Satellite (TESS) da Nasa e seu Telescópio Espacial Spitzer parecem indicar que o planeta conhecido como WD 1856 b está intacto e em órbita próxima a sua estrela.

O enorme planeta – muito maior que a estrela que ele orbita ao redor – poderia oferecer uma dica de como o futuro da Terra poderia ser, além de provocar excitação sobre a possibilidade de vida em outros planetas semelhantes em outros lugares do universo.

“O WD 1856 b de alguma forma se aproximou muito de sua anã branca e conseguiu ficar inteiro”, disse Andrew Vanderburg, professor assistente de astronomia na Universidade de Wisconsin-Madison. 

ANÚNCIO

“O processo de criação da anã branca destrói os planetas próximos, e qualquer coisa que mais tarde se aproxima demais é normalmente despedaçada pela imensa gravidade da estrela.”

“Ainda temos muitas perguntas sobre como a WD 1856 b chegou a sua localização atual sem encontrar um desses destinos”.

Normalmente, quando uma estrela como nosso Sol fica sem combustível, ela começa a inchar, chegando a centenas de milhares de vezes seu tamanho anterior, e se transforma em uma gigante vermelha mais fria.

Leia também: Cientistas descobriram exoplaneta ‘habitável’ como a Terra

 O gás é então jogado no espaço, o que faz com que ele encolha novamente, expulsando 80% de sua massa e deixando os restos para trás na forma de uma anã branca.

Quando isso acontece, qualquer coisa que esteja próxima é geralmente engolfada e queimada. Se o WD 1856 b estivesse tão perto da estrela quanto está hoje, teria sofrido o mesmo destino – mas os pesquisadores especulam que ele realmente começou cerca de 50 vezes mais longe, e foi puxado para dentro.

“Sabemos há muito tempo que, após o nascimento das anãs brancas, pequenos objetos distantes como asteroides e cometas podem se espalhar para dentro em direção a essas estrelas.

 Eles geralmente são separados pela forte gravidade da anã branca e se transformam em um disco de destroços”, disse o co-autor Siyi Xu, um astrônomo assistente do Observatório Internacional Gemini em Hilo, Havaí.

“Vimos pistas de que os planetas também poderiam se espalhar para dentro, mas esta parece ser a primeira vez que vemos um planeta que fez toda a viagem intacta”

O que isso significa para os cientistas?

Pensa-se que o WD 1856 b não seja mais que 14 vezes o tamanho de Júpiter, com base nas informações que eles foram capazes de reunir ao passar diante da estrela, bem como a idade da própria anã branca. Mais pesquisas são necessárias para confirmar essa conclusão e permitir que os cientistas saibam de forma decisiva que avistaram o primeiro exemplo de um planeta em órbita próxima a uma anã branca.

Mas isso já levou os pesquisadores a especular que se os planetas forem capazes de sobreviver a essa dramática jornada, pode haver mais planetas rochosos, do tamanho da Terra, esperando para serem encontrados – e que as condições em órbita ao redor de uma anã branca podem ser favoráveis à vida alienígena.

Leia mais: Cientistas encontram sinais de vida em Vênus

“Ainda mais impressionantemente, Webb poderia detectar combinações de gás potencialmente indicando atividade biológica em um mundo como este em tão poucos como 25 trânsitos astrológicos (um dos meios utilizados na astrologia horoscópica para prever tendências e desenvolvimentos futuros)”, disse Lisa Kaltenegger, a diretora do Instituto Carl Sagan de Cornell e uma autora no jornal.

“O WD 1856 b sugere que os planetas podem sobreviver às caóticas das anãs brancas”. 

“Nas condições certas, esses mundos poderiam manter condições favoráveis para a vida por mais tempo do que a escala de tempo prevista para a Terra. Agora podemos explorar muitas novas e intrigantes possibilidades de mundos orbitando estes núcleos estelares mortos”.

Traduzido e adaptado por equipe Revolução.etc.br

Fonte: Independent, Nature, NASA

 

ANÚNCIO