Mergulhadores podem ter encontrado um submarino americano perdido na Segunda Guerra Mundial

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Os mergulhadores encontraram o que acreditam ser o naufrágio de um submarino da Marinha dos EUA perdido há 77 anos no sudeste asiático.

Os mergulhadores enviaram fotos e outras evidências de seis mergulhos que fizeram de outubro de 2019 a março deste ano para o Comando de História e Patrimônio Naval dos Estados Unidos para verificar se encontraram o Grenadier USS, um dos 52 submarinos americanos perdidos durante o conflito.

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Mergulhadores podem ter encontrado um submarino americano perdido na Segunda Guerra Mundial
Foto: (reprodução/Jean Luc Rivoire)

O Grenadier de 1.475 toneladas, com 93 metros de comprimento, foi despachado por sua tripulação após bombas de um avião japonês quase os mandou para uma “cova aquática”. Todos os 76 de seu pessoal sobreviveram ao bombardeio e ao naufrágio, mas sua agonia a seguir seria prolongada.

 Depois de serem feitos prisioneiros, eles foram torturados, espancados e quase mortos de fome por seus captores japoneses por mais de dois anos, e quatro não sobreviveram a essa provação.

O naufrágio fica 82 metros sob a água em algum lugar do Estreito de Malaca, cerca de 150 quilômetros ao sul de Phuket, Tailândia. Foi descoberto por Jean Luc Rivoire e Benoit Laborie da França, que vivem em Phuket, Tailândia, e por Lance Horowitz da Austrália e Ben Reymenants da Bélgica.

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Reymenants foi um dos mergulhadores que participou do mergulho dramático de uma dúzia de meninos e seu treinador de futebol que ficaram presos em uma caverna no norte da Tailândia há dois anos.

O belga vem pesquisando há muitos anos possíveis locais para naufrágios, disse Horowitz em uma entrevista à The Associated Press, e Rivoire tinha um barco adequado para explorar as pistas que encontrou. 

Reymenants perguntava aos pescadores se havia algum ponto onde haviam perdido redes, e então a equipe usaria um sonar com vista lateral para sondar o fundo do mar em busca de formas distintas.

Quando mergulharam para olhar um objeto promissor, ele era muito maior do que o esperado, então eles escavaram de volta aos arquivos para tentar descobrir qual navio perdido poderia ser, e então mergulharam novamente.

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“E então voltamos à procura de pistas, placas de identificação, mas não conseguimos encontrar nenhuma delas”, lembrou Horowitz. “E no final, tomamos medidas muito precisas do submarino e as comparamos com um navio”. E elas são exatamente, conforme os desenhos, exatamente do mesmo tamanho. Portanto, estamos bastante confiantes de que é o USS Grenadier”.

O Ramo de Arqueologia Submarina do Comando da Marinha, em média, recebe de dois a três pedidos desses por ano de pesquisadores como os mergulhadores Grenadier, disse seu chefe, Dr. Robert Neyland, em um e-mail para a The Associated Press.

Uma revisão completa, análise e documentação pode levar de dois meses a um ano para ser concluída”, disse ele, acrescentando que provavelmente levará alguns meses no caso desta potencial descoberta.

O Grenadier

O Grenadier deixou Pearl Harbor em 4 de fevereiro de 1942, em sua patrulha inicial de guerra. 

Suas cinco primeiras missões a levaram às águas de origem japonesa, às rotas marítimas de Formosa, ao sudoeste do Pacífico, ao sul do Mar da China e às Índias Orientais holandesas ocupadas pelo Japão (agora Indonésia). Afundou seis navios e danificou dois.

Navegou em 20 de março de 1943, de Fremantle, Austrália, em sua sexta patrulha, para o Estreito de Malaca e ao norte para o Mar de Andaman.

Mergulhadores podem ter encontrado um submarino americano perdido na Segunda Guerra Mundial
Foto: (reprodução/United States Navy)

O comandante, tenente-coronel John A. Fitzgerald, registrou o que aconteceu lá em um relatório escrito após ser libertado de um campo de prisioneiros de guerra japonês em 1945.

Na noite de 20 de abril, o submarino vislumbrou dois pequenos cargueiros e traçou rota para interceptá-los na manhã seguinte, navegando à superfície para ganhar velocidade.

Pela manhã, um avião foi avistado; um mergulho imediato foi ordenado, mas o navio não desceu suficientemente longe, suficientemente rápido. Explosões de duas bombas atingiram o submarino; partes chave do navio foram destruídas; perdeu-se energia, luzes e um incêndio deflagrou. 

Todos trabalharam desesperadamente para consertar o que podiam, pois Fitzgerald ordenou que o navio ficasse no fundo do mar.

Quando ele veio à tona após 13 horas, estava claro que o Grenadier estava muito danificado para fugir ou lutar. Foi feito um esforço para armar velas improvisadas em um periscópio para alcançar a costa antes de explodir o navio.

Os terrores de uma tripulação

Ao amanhecer, dois navios no horizonte estavam se aproximando. Livros de código e equipamentos foram destruídos enquanto se preparava o submarino. Um avião japonês fez uma investida no navio, mas foi atacado com armas pequenas, lançando então, uma bomba a cerca de 200 metros de distância. 

A tripulação abandonou o navio às 08:30 e uma hora depois, foram transportados a bordo de um navio mercante armado, que os levou para Penang, uma grande cidade portuária na Península Malaia.

Em uma escola católica requisitada pelos japoneses para ser usada como prisão, os eventos tomaram um rumo ainda mais sombrio.

“O tratamento rude começou na primeira tarde, particularmente com os homens (alistados). Eles foram forçados a sentar ou ficar em silêncio em uma atitude de atenção”, escreveu Fitzgerald. 

“Qualquer divergência resultou em uma coronhada, um chute ou uma bala na cara”. Na sala de interrogação, medidas persuasivas, tais como tacos, sobre o tamanho de tacos de bola de interior, lápis entre os dedos e empurrando a lâmina de uma faca de caneta sob as unhas, tentando nos fazer falar sobre nosso submarino e a localização de outros submarinos”.

Após alguns meses, toda a tripulação foi transferida para acampamentos no Japão, onde o abuso continuou. Quatro morreram devido à falta de atendimento médico.

“Este foi um navio importante durante a guerra e foi muito importante para toda a tripulação que serviu nele”, disse o mergulhador Horowitz na semana passada. 

“Quando você lê o livro dos sobreviventes, isto foi, você sabe, uma provação e tanto que eles passaram e para saber onde o Grenadier finalmente jaz e descansa, tenho certeza que é muito satisfatório para eles e suas famílias poder ter um desfecho”.

Traduzido e adaptado pela equipe Revolução.etc.br

Fontes: AP News

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