Lagos escondidos são encontrados em Marte, dizem os cientistas

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A superfície de Marte é conhecida por sua aridez. O planeta inteiro é um deserto poeirento e árido – um deserto de rochas e, em algumas regiões, de gelo; mas de água líquida, não foi encontrada uma gota confirmada.

Lagos escondidos são encontrados em Marte, dizem os cientistas
Foto: (reprodução/internet)

Mas em 2018, os cientistas revelaram a descoberta de uma bomba – eles haviam encontrado evidências de um reservatório subterrâneo de água líquida no polo sul de Marte.

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Agora, eles deram a essa descoberta um passo crucial em frente. Não há um, mas toda uma rede de inúmeros lagos na região polar do sul. E isso significa que o primeiro reservatório não foi uma coisa isolada ou uma anormalidade da natureza.

“A existência de um único lago subglacial poderia ser atribuída a condições ad-hoc como a presença de um vulcão sob a camada de gelo, ou alguma outra situação única ao local específico onde encontramos o primeiro lago subglacial”, explicou a geofísica Elena Pettinelli da Universidade Roma Tre na Itália à ScienceAlert. 

“A descoberta de todo um sistema de lagos ao invés disso, sugere que seu processo de formação seja relativamente simples e possivelmente comum”.

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O primeiro lago foi anunciado há pouco mais de dois anos. Foi descoberto usando o Radar Avançado de Marte para Sondagem Sub-superficial e Ionosférica (MARSIS) no orbitador Mars Express.

Isto usa a mesma técnica para encontrar lagos subglaciais na Antártica – ressaltando ondas de rádio de uma superfície e medindo os ecos, procurando mudanças no sinal para caracterizar uma topografia.

Os resultados da pesquisa em Marte

Estas investigações de sondagem por radar revelaram inicialmente um único lago subglacial de 1,5 km sob a calota polar sul, medindo 20 km de diâmetro.

“Alguns tipos de materiais refletem sinais de radar melhor do que outros, e a água líquida é um desses ‘materiais'”, disse uma das pesquisadoras, a cientista planetária Graziella Caparelli, da Universidade do Sul de Queensland, na Austrália, à ScienceAlert.

“Portanto, quando os sinais provenientes do subsolo são mais fortes do que os refletidos pela superfície, podemos confirmar que estamos na presença de água líquida”. 

“Radares são usados na Terra (onde podemos verificar diretamente os resultados) para o mesmo fim, portanto temos certeza de que a técnica é confiável”.

As novas buscas espaciais

Desde então, a equipe realizou mais investigações em um conjunto de dados que se estende por quase uma década. E, em uma nova análise desses dados, eles encontraram três novos pontos que chamam atenção.

Em outras palavras, uma rede de lagos subglaciais separados por regiões com pedras, escondidos sob o polo sul, não muito longe daquele lago inicialmente encontrado.

“Em um ambiente subglacial terrestre, tais reflexos fortes abaixo do gelo estão associados à presença de água; não há outros mecanismos físicos que possam gerar uma anomalia tão forte, tanto quanto sabemos”, disse Pettinelli.

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“É importante que tenhamos obtido os mesmos resultados usando métodos mais avançados de processamento de dados e análise do que para nosso trabalho de 2018”

“O fato de que, tendo realizado um processo de análise de dados tão rigoroso, confirmamos a presença daquele lago, e encontramos outros lagos, nos deixa confiantes sobre nossa interpretação de que o líquido é água”.

Portanto, a descoberta de lagos subglaciais salgados é muito significativa. Isso significa que eles podem se formar facilmente e durar por períodos de tempo geológicos – o que é uma peça importante no longo enigma de Marte.

Traduzido e adaptado por equipe Revolução.etc.br

Fontes: Science Alert, Scimex, Nature

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