Bolhas de ar podem conter um furacão?

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Uma ideia de usar bolhas de ar para resfriar os oceanos e dissipar as tempestades que se aproximam é a mais recente de uma série de esquemas para controlar o tempo.

Bolhas de ar podem conter um furacão?
Foto: (reprodução/internet)

Há décadas os inventores têm produzido ideias para deter os furacões antes que eles atinjam à terra. Edward Teller, físico teórico norte-americano uma vez sugeriu a detonação de uma arma nuclear para desviar o curso da tempestade, enquanto Bill Gates patenteou uma série de bombas para empurrar água morna para baixo e água mais fria para cima; nenhum dos planos teve muita ação.

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O esquema mais recente – na Noruega – propõe alongar uma “rede de bolhas” submersa através do caminho de uma tempestade que se aproxima. Para o CEO da OceanTherm, Olav Hollingsæter, a faixa de destruição de um furacão poderia ser retardada ou mesmo evitada usando uma técnica que tem mantido os fiordes noruegueses livres de gelo desde o final dos anos 60.

Imagine um tubo longo, fino e flexível esticado entre dois navios. O tubo é amarrado a algumas centenas de metros abaixo da superfície, como uma cortina de chuveiro de cabeça para baixo. Um enorme fluxo de bolhas escapa do tubo, formando uma corrente branca espumosa à medida que ele sobe à superfície. Isso pode lhe dar uma ideia do que os criadores deste projeto estão imaginando.  

Os furacões ganham sua energia das águas quentes da superfície, no processo adicionando umidade ao ar. A água de superfície mais quente leva a mais umidade. Hollingsæter, um submarinista aposentado, diz que a corrente ascendente de bolhas empurraria água mais fria para a superfície do oceano, em teoria roubando o furacão de sua energia. 

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“Se conseguíssemos evitar que a água fosse tão quente”, diz Hollingsæter, “os furacões não seriam capazes de construir tal força”. Todos eles desaparecem quando entram em águas mais frias”.

Alguns cientistas dizem que estes projetos de geoengenharia estão condenados ao fracasso porque os furacões são sistemas complexos formados por uma interação tanto das condições atmosféricas quanto das condições oceânicas. Mesmo que alguém pudesse mudar qualquer uma destas variáveis, não seria suficiente para afetar o furacão. 

“Os furacões certamente precisam de água quente, mas eles também precisam de convecção, um componente rotacional e uma leve cisalhamento do vento acima deles”, diz James Fleming, professor de ciência, tecnologia e sociedade no Colby College e professor visitante na Universidade de Harvard.

Ideias que podem sair do papel

Ainda assim, alguns guerreiros meteorológicos continuam a acreditar que, dada a tecnologia certa e, é claro, dinheiro suficiente, os humanos poderiam engendrar uma solução para bloquear desastres naturais.

O mais recente Furacão Laura, uma tempestade de Categoria 4, atingiu a costa da Louisiana nos Estados Unidos na semana passada, causando danos generalizados às casas, liberando produtos químicos tóxicos e matando mais de uma dúzia de pessoas.

Na Noruega, a OceanTherm já usa sua tecnologia de rede de bolhas para manter o gelo longe de duas usinas elétricas situadas ao longo da borda da água. Nestes canais estreitos e profundos ao longo da costa norueguesa, a tecnologia da bolha funciona de forma inversa. 

Lá, eles submergem um tubo metálico de 457,2 metros de comprimento com cerca de 54 metros de profundidade, forçam o ar comprimido para dentro do tubo de um navio de superfície, e as bolhas que escapam sobem no alto, trazendo água mais quente e salgada das profundezas para misturar com água doce mais fria no topo. 

Na Noruega, rios com temperaturas frias drenam para fiordes, água oceânica mais quente no topo. Esta corrente bolha aquece a superfície e mantém os fiordes livres de gelo. Em outras partes da Noruega, a corrente ascendente da rede de bolhas de ar é implantada para coletar o lixo plástico dos fiordes, rios e canais.

Bolhas de ar podem conter um furacão?
Foto: (reprodução/SINTEF)

No passado, as autoridades rodoviárias do estado da Califórnia, nos Estados Unidos estabeleceram redes de bolhas submarinas para reduzir os sons de matança de peixes criados por projetos de construção submarina, tais como pontes que atravessam a baía de São Francisco. As empresas de energia estudaram a ideia de projetar mamíferos marinhos a partir de plataformas de perfuração offshore.

Embora a tecnologia de redes de bolhas não seja nova em folha, sua implantação em grande escala no Golfo do México ou no Oceano Atlântico tropical seria sem precedentes. Mas isso não significa que a equipe norueguesa não tenha algumas ideias de como fazer isso. Uma ideia seria amarrar a rede de bolhas no canal de Yucatan de 135 milhas de largura entre Cuba e o México. 

Esse é um ponto onde a água do Oceano Atlântico entra no Golfo do México, e é o ponto perfeito para implantar uma rede de bolhas gigante, segundo Grim Aidnes, oceanógrafo físico da instituição de pesquisa SINTEF da Noruega e consultor científico chefe da OceanTherm.

“Poderíamos fazer isso tendo um sistema funcionando do México e outro do lado cubano, com dois compressores e sistemas de bolhas diferentes”, diz Aidnes. “Poderíamos pendurá-lo de cima com boias, ou montá-lo em amarrações”. A maneira mais fácil é ter duas ou mais embarcações. A ideia é ir antes da tempestade, esfriar a água e derrubá-los”. Então cortaríamos o fornecimento de energia do furacão”.

Traduzido e adaptado pela equipe Revolução.etc.br

Fontes: Wired, SINTEF, OceanTherm

 

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