Projeto Amber da Alphabet, uma busca por um biomarcador para depressão

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O X do Alphabet (a chamada “Moonshot Factory” do proprietário do Google) publicou hoje (03) um novo post no blog sobre o Projeto Amber, um projeto em que ele vem trabalhando nos últimos três anos – cujos resultados estão agora disponibilizando código aberto para que o resto da comunidade de pesquisa em saúde mental aprenda e, espera-se, desenvolva.

Projeto Amber da Alphabet, uma busca por um biomarcador para depressão
Foto: (reprodução/Moonshot Factory)

O projeto X da Moonshot Factory procurou identificar um biomarcador específico para depressão – e não conseguiu isso (e os pesquisadores agora acreditam que um único biomarcador para depressão e ansiedade provavelmente não existia).

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Mas o X ainda espera que seu trabalho no uso da eletroencefalografia (EEG) combinado com o aprendizado de máquinas para tentar encontrar um será benéfico para os outros.

Os pesquisadores de X esperavam que a depressão, como outras enfermidades e distúrbios, pudesse ter um biomarcador claro que ajudasse os profissionais de saúde a diagnosticar a depressão de forma mais fácil e objetiva, o que também a tornaria mais fácil e consistentemente tratável.

O EGG e aprendizado de máquinas

Com o EEG, houve alguns precedentes, através de estudos feitos em laboratórios usando jogos projetados especificamente para o propósito, nos quais as pessoas com depressão pareciam demonstrar consistentemente uma medida menor da atividade do EEG em resposta a efetivamente “ganhar” os jogos.

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Estes estudos pareciam oferecer um caminho para um biomarcador em potencial, mas para torná-los realmente úteis em cenários de diagnóstico do mundo real, como uma clínica ou um laboratório de saúde pública, a equipe do X começou a melhorar o processo de coleta e interpretação do EEG para torná-lo mais acessível, tanto para os usuários quanto para os técnicos.

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A equipe no X resume seus ensinamentos do projeto de pesquisa de anos em três pontos principais sobre sua pesquisa de usuários, e cada um deles toca de alguma forma na insuficiência de um método objetivo de detecção de biomarcadores (mesmo que tivesse funcionado), particularmente quando se trata de doença mental.

Eles também estavam muito interessados nas potenciais qualidades preditivas do EEG, por exemplo, prevendo quem provavelmente ficará mais deprimido no futuro.

Os próximos desafios da Alphabet

Mais pesquisas são necessárias para determinar como uma ferramenta como o EEG seria melhor implantada em ambientes clínicos e de aconselhamento, incluindo como ela poderia ser combinada com outras tecnologias de medição, como o fenótipo digital.

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X está tornando o hardware e software da Amber de código aberto no GitHub, e também está emitindo um “penhor de patente” que garante que X não moverá nenhuma ação legal contra os usuários das patentes do EEG relacionadas à Amber através do uso do material de código aberto.

Não está claro (embora improvável) que este teria sido o resultado se Amber tivesse conseguido encontrar um único biomarcador para a depressão, mas talvez nas mãos da comunidade mais ampla, o trabalho que a equipe fez para tornar o EEG mais acessível além das instalações de testes especializados levará a outras descobertas interessantes.

Traduzido e adaptado por equipe Revolução.etc.br

Fontes: Tech Crunch, Blog X

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