Pesquisas descobrem porque a COVID-19 é tão letal para alguns

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Entre as cerca de um milhão de vidas perdidas para a COVID-19, há histórias que desafiam a compreensão. Corpos saudáveis, jovens e em seu auge, cedem ao vírus tão facilmente como se estivessem entre os mais vulneráveis. Enquanto para outros em sua faixa etária, o vírus só produz sintomas leves – se houver algum.

Pesquisas descobrem porque a COVID-19 é tão letal para alguns
Foto: (reprodução/internet)

Com dois novos estudos, os pesquisadores identificaram um mecanismo crucial do sistema imunológico que poderia ajudar a explicar porque o vírus é tão letal – mas apenas para algumas pessoas.

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A pesquisa também oferece a primeira explicação molecular para o motivo pelo qual os homens parecem ser impactados pelo vírus de forma mais severa do que as mulheres.

Ambos os trabalhos apontam os interferons tipo I (IFNs) como desempenhando um importante papel nesta diferença crucial nos resultados da COVID-19. 

Os IFNs são proteínas que as células infectadas produzem a fim de ajudar a impedir a propagação do que quer que seja que os esteja infectando.

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Mas, para algumas pessoas, essa função de defesa dos IFNs não chega ao final.

Os resultados das pesquisas

Um dos novos estudos mostrou que mais de 10% das pessoas saudáveis que acabaram com sintomas graves de COVID-19 têm anticorpos que atacam os próprios IFNs do paciente e os impedem de combater adequadamente o vírus SARS-CoV-2.

O outro estudo analisou pacientes que foram hospitalizados com sintomas graves – alguns deles ainda na casa dos 20 anos – e descobriu que pelo menos mais 3,5% das mutações genéticas transportadas que impedem o funcionamento adequado dos IFNs.

Embora estes mecanismos potenciais explicariam apenas uma proporção dos casos mais graves da COVID-19, poderia ser apenas uma descoberta que ainda poderia salvar dezenas, se não centenas de milhares de vidas.

Pesquisas descobrem porque a COVID-19 é tão letal para alguns
Foto: (reprodução/internet)

“Essas descobertas fornecem evidências convincentes de que a interrupção do interferon tipo I é frequentemente a causa de risco de vida da COVID-19”, diz o médico Jean-Laurent Casanova, chefe do Laboratório St. Giles de Genética Humana de Doenças Infecciosas da Universidade Rockefeller.

“E pelo menos em teoria, tais problemas de interferon poderiam ser tratados com medicamentos e intervenções existentes”.

Colaborando com uma grande equipe internacional de pesquisadores como parte do COVID Human Genetic Effort, Casanova e seus colegas identificaram um anticorpo que neutralizou uma ou mais proteínas IFN de seu próprio corpo em pelo menos 101 dos 987 pacientes COVID-19 que eles testaram (10,2%).

Não é a primeira vez que vemos o sistema imunológico se sabotar e impedir os interferons de fazer seu trabalho corretamente. Algumas infecções bacterianas, tais como as causadas por espécies de Staphylococcus, frequentemente aumentam de gravidade quando a produção de anticorpos do organismo se volta contra sua própria defesa contra o interferon.

Esta auto-sabotagem tem sido observada em pessoas tratadas com interferon para infecções como a hepatite, bem como em mulheres com a doença auto-imune lupus.

Os mistérios do COVID-19

“Curiosamente, 94% dos pacientes com esses auto-anticorpos neutralizantes eram do sexo masculino, o que pode explicar porque os homens são mais suscetíveis a casos graves de COVID-19 “, diz Stuart Tangye, chefe do COVID Human Genetic Effort.

O segundo estudo encontrou genes para as próprias proteínas de interferon, que também poderiam estar trabalhando contra os interesses do corpo.

A comparação dos genes de 659 pacientes com casos de COVID-19 com 534 indivíduos com infecções assintomáticas ou benignas, resultou na identificação de 13 anormalidades em sequências conhecidas como sendo parte integrante da atividade anti influenza do IFN.

“A forma como o SARS-CoV-2 afeta as pessoas de forma diferente tem sido intrigante. O vírus pode causar uma infecção sem sintomas e desaparecer calmamente, ou pode matar em poucos dias”, diz o geneticista médico John Christodoulo,do Murdoch Children’s Research Institute, na Austrália.  

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“As mudanças comprometeram sua capacidade de proteção contra a infecção por COVID-19, prejudicando a capacidade dos pacientes de produzir o interferon tipo I”.

Por mais significativas que sejam as descobertas, é difícil não pensar no grande número de mortos que só recentemente estavam em plena saúde, confiantes de que estavam entre a fração que sofreria pouco, se é que sofreria alguma coisa.

Entre eles, ainda existem mistérios a serem resolvidos.

Traduzido e adaptado por equipe Revolução.etc.br

Fontes: Science Alert, Scimex, NCBI

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