O derretimento do gelo não aumenta os níveis do mar – Mas ainda vai nos impactar

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Cientistas do governo dos EUA informaram na segunda-feira (21) que a cobertura de gelo do Oceano Ártico encolheu até sua segunda menor extensão desde que os registros de satélite começaram em 1979.

O derretimento do gelo não aumenta os níveis do mar - Mas ainda vai nos impactar
Foto: (reprodução/internet)

Até este mês, apenas uma vez nos últimos 42 anos, a cobertura congelada da Terra cobriu menos de 4 milhões de quilômetros quadrados.

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A linha de tendência é clara: a extensão de gelo marinho diminuiu 14% por década durante esse período.

O Ártico poderia ver seu primeiro verão sem gelo já em 2035, informaram pesquisadores na Nature Climate Change no mês passado.

Mas todo aquele gelo e neve derretida não aumenta diretamente o nível do mar, assim como os cubos de gelo derretido não fazem um copo de água transbordar, o que dá origem a uma pergunta incômoda: quem se importa?

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É verdade que isso seria uma má notícia para os ursos polares, que já estão em um caminho de deslize rumo à extinção, de acordo com um estudo recente.

E sim, significaria certamente uma mudança profunda nos ecossistemas marinhos da região, do fitoplâncton e para as baleias.

Mas se nossa preocupação de fundo é o impacto sobre a humanidade, podemos legitimamente perguntar: “E daí?”.

Acontece que há várias razões para estarmos preocupados com as consequências da diminuição do gelo do Ártico.

Voltas e voltas

Talvez o ponto mais básico a ser dito, dizem os cientistas, é que a redução da calota de gelo não é apenas um sintoma do aquecimento global, mas também um condutor.

“A remoção do gelo marinho expõe o oceano escuro, o que cria um poderoso mecanismo de reação”, disse Marco Tedesco, geofísico do Instituto da Terra da Universidade de Columbia, à AFP.

A neve recém-caída reflete 80% da radiação do Sol de volta ao espaço.

Mas quando aquela superfície semelhante a um espelho é substituída por água azul profunda, aproximadamente a mesma porcentagem da energia de aquecimento da Terra é absorvida em seu lugar.

E não estamos falando aqui de uma área de selos postais: a diferença entre a média mínima da calota de gelo de 1979 a 1990 e o ponto baixo relatado hoje – mais de 3 milhões de km2 – é o dobro do tamanho da França, Alemanha e Espanha juntas.

Os oceanos já absorveram 90% do excesso de calor gerado pelos gases de efeito estufa produzidos pelo homem, mas a um custo terrível, incluindo a química alterada, enormes ondas de calor marinhas e recifes devastados com a poluição.

E, em algum momento, os cientistas advertem que isso tudo vai nos impactar como nunca antes.

Mudanças nas correntes oceânicas

O complexo sistema climático da Terra inclui correntes oceânicas interligadas impulsionadas pelo vento, marés e algo chamado circulação termohalina, que por sua vez é alimentada pelas mudanças de temperatura (“thermo”) e concentração de sal (“haline”).

Mesmo pequenas mudanças podem ter impactos climáticos devastadores.

Há quase 13.000 anos, por exemplo, quando a Terra estava passando de uma era glacial para o período interglacial que permitiu que nossa espécie prosperasse, as temperaturas globais caíram abruptamente vários graus Celsius.

As evidências geológicas sugerem uma desaceleração na circulação termohalina causada por um influxo maciço e rápido de água fria e doce da região ártica foi parcialmente responsável.

“A água doce do derretimento do gelo marinho e do gelo na Groenlândia perturba e enfraquece a Corrente do Golfo”, disse Xavier Fettweis, um associado de pesquisa da Universidade de Liège, na Bélgica.

“Isto é o que permite que a Europa ocidental tenha um clima temperado em comparação com a mesma latitude na América do Norte“.

O derretimento do gelo não aumenta os níveis do mar - Mas ainda vai nos impactar
Foto: (reprodução/internet)

O enorme manto de gelo no topo da Groenlândia teve uma perda líquida de mais de meio trilhão de toneladas no ano passado, todas elas fluindo para o mar.

Ao contrário do gelo marinho, que não aumenta o nível do mar quando derrete, o escoamento da Gronelândia aumenta.

Leia mais: A crise causada pelo homem está afetando o clima, os cientistas provam

Essa quantidade recorde foi devida em parte às temperaturas mais quentes do ar, que subiram duas vezes mais rápido no Ártico do que para o planeta como um todo.

Mas também foi causado por uma mudança nos padrões meteorológicos, notadamente um aumento nos dias ensolarados de verão.

“Alguns estudos sugerem que este aumento das condições anticiclônicas no Ártico no verão resulta em parte da extensão mínima de gelo marinho”, disse Fettweis à AFP.

Ursos polares em extinção

A atual trajetória da mudança climática e o advento de verões sem gelo – definidos pelo painel de Ciência Climática do IPCC da ONU como menos de 1 milhão de km2 – de fato matariam de fome os ursos polares em extinção até o final do século, de acordo com um estudo de julho na revista Nature.

“O aquecimento global causado pelo homem significa que os ursos polares têm cada vez menos gelo marinho nos meses de verão”, disse Steven Amstrup, autor principal do estudo e cientista chefe da Polar Bears International, à AFP.

“A trajetória final dos ursos polares com emissões de gases de efeito estufa  é o desaparecimento deles”.

Traduzido e adaptado por equipe Revolução.etc.br

Fontes: Science Alert, AFP, Nature, Earth, Nsidc

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